AcumStiu.net

Carl Wilhelm Scheele, omul de știință uitat care a descoperit oxigenul

Carl Wilhelm Scheele este unul dintre cei mai mari chimiști ai tuturor timpurilor, dar a plătit un preț teribil pentru acest lucru. Născut în anul 1742 în Germania de astăzi, Carl Wilhelm Scheele a învățat despre chimicale și produse farmaceutice de la părinții săi, începând de la o vârstă fragedă.

Când avea 14 ani, a fost trimis în Gothenburg pentru a deveni ucenicul unui prieten de familie care era farmacist acolo. A petrecut opt ​​ani studiind chimia și efectuând experimente până la epuizare.

Apoi, Scheele a început să se învărtă în preajma Sfântului Imperiu Roman, lucrând pentru chimiști diferiți și acumulând mai multe cunoștințe în domeniul său. În 1767, s-a mutat la Stockholm, unde a descoperit acidul tartric, unul dintre cei doi compuși care alcătuiesc praful de copt modern.

După trei ani petrecuți la Stockholm, a devenit directorul laboratorului marii farmacii din Locke. În timp ce analiza o reacție ciudată între sărurile topite și acidul acetic, Scheele a devenit prima persoană care a izolat și a identificat oxigenul.

El a numit elementul „aer în flăcări” deoarece credea, bazându-se pe teoriile din acea perioadă, că o substanță care a stârnit focul a fost eliberată de alte obiecte când care au ars, la rândul lor. Scheele credea că oxigenul este această substanță, neînțelegând că oxigenul este doar un element care facilitează reacția chimică care este focul.

Așa cum a fost descoperirea istorică, Scheele nu a primit niciun credit pentru aceasta, pentru că omul de știință englez Joseph Priestley a publicat concluziile privind oxigenul înaintea lui Scheele, deși acum este general acceptat că Scheele a făcut prima descoperire.

Cu toate acestea, în următorii ani, Scheele a descoperit elementele de bariu, mangan, molibden, tungsten și clor. Între timp, el a descoperit, de asemenea, compuși chimici ai acidului citric, acid lactic, glicerol, cianură de hidrogen, hidrogen fluorhidric și hidrogen sulfurat. Mulți dintre acești compuși au fost integrați în inovațiile din domeniul științelor alimentare, medicale și dentare.

Din nefericire, la vremea când Scheele lucra, existau puține instrumente sau metode cunoscute pentru a testa compușii, ceea ce înseamnă că el, la fel ca alți savanți de la acea perioadă, testa compușii pe care îi descoperea după miros și gustul pe care îl aveau.

Prin munca sa, el s-a expus astfel la numeroase substanțe periculoase cum ar fi arsenic, mercur, plumb și acid fluorhidric. Proprietățile toxice ale acestor substanțe chimice au avut un efect cumulativ asupra lui Scheele, iar în cele din urmă s-a stins din viață din cauza insuficienței renale, printre alte afecțiuni din 1786, la vârsta de doar 43 de ani.

Din păcate, în ciuda numeroaselor sale realizări și a faptului că și-a dat viața pentru chimie și știință, Carl Wilhelm Scheele este adesea uitat. Deși a descoperit multe elemente înaintea altor oameni de știință mai cunoscuți, reticența sa atât de a participa la ședințele Academiei Regale de Științe din Suedia, cât și de a-și face publice lucrările a permis altor oameni de știință să-și însușească multe dintre descoperirile sale.