AcumStiu.net

Cea mai veche fosilă de pe Pământ

Cea mai veche fosilă de până acum a fost descoperită în Groenlanda și în interiorul său se află primele dovezi ale existenței de pe planeta noastră. Oamenii de știință spun că această fosilă datează de acum 3,7 miliarde de ani și conține dovezi ale prezenței stromatolitelor. Aceste sunt cu mai mult de 220 de milioane de ani mai vechi decât fosilele descoperite anterior.

Înainte ca această fosilă să fie descoperită, cea mai veche dovadă a existenței pe Terra era o fosilă care conține tot stromatolite, însă vechi de 3,48 de miliarde ani. Această fosilă a fost descoperită în regiunea Pilbara din vestul Australiei.

Cercetătorii spun că semnificația stromatolitelor nu numai că furnizează dovezi clare ale existenței vieții antice, dar sunt și reprezentări ale unor ecosisteme complexe. Această descoperire indică faptul că acum 3,7 miliarde de ani viața microbiană era deja avansată, iar acest lucru confirmă că viața pe Pământ a apărut în primele milioane de ani de la apariția planetei. Acest lucru este remarcabil și fascinant pentru că dovedește vechimea codului genetic al vieții.

Fosila a fost găsită în cele mai vechi roci sedimentare din lume, aflat în zona înghețată din Groenlanda. Acestea roci au fost studiate de-a lungul a zeci de ani, însă fosilele nu au putut fi observate din cauza stratului de zăpadă. Când au ieșit la iveală, au fost desprinse de stratul de gheață și duse la un laborator din Australia pentru a le cerceta.

La suprafața acestora au fost observate conuri de 1 și 4 centimetri înălțime. Cercetătorii cred că atât structura lui internă, cât și cea externă este identică cu cea a stromatolitelor din zilele noastre. Ca și în prezent, aceste vietăți trăiau pe fundul unei mări cu adâncimi reduse. Astfel de stromatolite se găsesc în prezent în Bahamas și vestul Australiei.

Astfel, oamenii de știință spun că viața pe planeta noastră a început încă din perioada Hadean, adică în etapa geologică a planetei, în urmă cu 4,65 de miliarde de ani.