AcumStiu.net

În interiorul spitalului de boli mintale Byberry din Philadelphia

Timp de decenii, spitalul psihiatric din Philadelphia a neglijat și și-a maltratat pacienții, scăpând de fiecare dată.

„Mii de pacienți își petrec zilele, adesea timp de câteva săptămâni într-o închisoare, blocați în dispozitive numite eufemistic și legați cu cătușe groase de piele, cămăși de forță sau legați complet. Ceilalți se află în „loji”, camere goale, fără pat, pline de mizerie și fecale”

În timp ce descrierea de mai sus pare a fi ceva dintr-un film de groază, de fapt vine de la un articol din 1946 al revistei LIFE și povestește despre unul dintre spitalele de psihiatrie din zonă, Philadelphia Byberry.

Chiar și astăzi, condițiile și tratarea inumană pacientului sunt principalele activități ale spitalului mental Byberry, cunoscut oficial ca Spitalul de Stat Philadelphia.

Totul a început ca o fermă de lucru pentru câțiva pacienți instabili la un moment dat în 1903, dar a devenit în cele din urmă un campus cu mai multe clădiri. Deși a redus supraaglomerarea de la celelalte spații mentale din zonă, a crescut atât de repede încât nu putea atrage suficient personal pentru a lucra acolo.

Aproape 3.000 de refugiați, care nu au luptat în timpul celui de-al doilea război mondial din motive religioase au fost trimiși să lucreze la spitalele de sănătate din întreaga țară.

Datorită lipsei de personal, a existat un raport extrem de scăzut al ordinilor la pacienții din spitalul mental Byberry. Din acest motiv, locuitorii au fost de multe ori lăsați singuri și neîngrijiți. Așternuturile nu erau spălate, iar podelele erau lipicioase din cauza urinei. În loc să se îngrijească de pacienți, personalul îi închidea în camere, uneori și pentru luni întregi.

Începând cu sfârșitul anilor 1980, William Kirsch, rezident în vârstă de 27 de ani, a trăit în astfel de condiții mult timp. Tribunalul Districtual din Pennsylvania din estul Statelor Unite a constatat că Byberry încalcă drepturile omului lui Kirsch și a cerut eliberarea lui din spital. „Sper că statul nu a rănit acest tânăr ”, a declarat avocatul său, Stephen Gold. „Era mult mai bine când a intrat acolo cu șapte sau opt ani în urmă”.

În 1970, cu mai mult de un deceniu înainte de cazul lui Kirch, au existat cel puțin 57 de pierderi de vieți omenești atribuite exclusiv neglijării pacientului la spitalul Byberry și probabil multe altele care nu au fost raportate.

Pe de altă parte, politica Byberry privind ușile deschise pentru locuitorii cu funcționalitate ridicată facilitează scăparea anumitor persoane. Proprietarii de case din zonă au găsit uneori pacienți care dorm pe peluze. Cu toate acestea, unii pacienți care s-au rătăcit s-au sinucis nu departe de spital.

Un articol din ziarul din Philadelphia din 1946 descrie „tratamentul cu apă” din Byberry:

”[Un angajat] a înmuiat un prosop mare în apă. După ce l-a scos, l-a stors și l-a înfășurat în jurul gâtului pacientului. Pacientul a cerut mila. Dar răsucirea continuă. Ochii pacientului s-au umflat, limba s-a umflat, respirația lui a încetat. În cele din urmă, corpul său a căzut înapoi pe pat. Fața lui era de un alb îngrozitor și nu părea să respire. Cincisprezece minute au trecut înainte de a arăta semne de revenire la viață.” Acest act nu a lăsat urme fizice pe corp și de aceea s-a putut scăpa cu ușurință de investigații.

Utilizarea abuzivă a medicamentelor

Unele dintre cele mai grave abuzuri de la spitalul mental Byberry au apărut în cursul „tratamentului”. Larry Real, un psihiatru care a lucrat la spitalul Byberry în anii 1970, a reamintit un membru al personalului Byberry care încearcă să-i facă cusături pacientului fără sângerări. „Doctorul a fost învățat că persoanele cu schizofrenie nu simt durere”.

În contrast puternic cu utilizarea necorespunzătoare a analgezicelor, alte medicamente au fost folosite prea mult în moduri atât de periculoase. Thorazine era odată recunoscut ca următorul drog miraculos și administrat în mod gratuit la Byberry. Compania farmaceutică Smith Kline-Franceza a deschis chiar un laborator în interiorul spitalului Byberry și a făcut teste extinse (și punct de vedere moral) cu privire la drogul de acolo.

În plus față de cazurile de luarea a vieții pacienților, cazurile în care pacienții erau violenți cu alți pacienți au fost numeroase. Pe lângă oamenii cu instabilitate mentală, Byberry găzduia și mulți infractori trimiși acolo pentru a fi supuși „testelor psihiatrice” în locul închisorii.

O pacientă de gen feminin a fost violată, s-a stins din viață pentru a fost aruncată în curte, de la etaj, de către un coleg în 1987. Personalul a descoperit corpul ei, după ce i-au văzut pe alți deținuți care îi purtau dinții.

În cele din urmă, la 21 iunie 1990, după decenii de controversă, spitalul Byberry și-a închis porțile pentru totdeauna.