AcumStiu.net

Incendiul Peshtigo, cel mai fatal incendiu din istoria Americii

Deși incendiul Peshtigo a fost cel mai fatal din istoria americană, există un motiv uimitor pentru care puțini și-l amintesc în prezent. D-a realizat și un memorial care marchează cimitirul victimelor incendiului din Peshtigo, inclusiv 350 de organisme neidentificate.

„Singura lumină disponibilă în întunericul nopții a fost aceea dată de foc însuși” – „Noaptea tragică din 8 octombrie 1871”, „creând o strălucire puternică care părea să-i tachineze pe cei deja fără viață și pe supraviețuitori, ca și gura deschisă din iad”. În noaptea de 8 octombrie 1871, gura iadului pare într-adevăr să se deschidă atât în ​​Chicago, cât și în Peshtigo, Wis, la ora 9:00.

Duminică, 8 octombrie, doamna O’Leary își mulgea vaca în hambarul familiei sale din Chicago, când vaca a dat peste un lanternă, aprinzând fânul din împrejurimi. În timp ce Departamentul de Pompieri din Chicago a răspuns repede la alarmă, șoferul a făcut o greșeală și a condus pompierii în locația greșită, pierzând timp prețios. Apoi, focul a început să se răspândească și să-și facă drumul prin Chicago, pe pământul secetos, arzând 3,3 km pătrați din oraș.

Apariția fenomenului meteorologic cunoscut sub numele de vânt de incendiu, când aerul cald se înalță și interacționează cu aerul rece creând un vortex asemănător tornadelor, a contribuit la răspândirea rapidă a conflagrației, deoarece a trimis resturi de flăcări care zburau prin aer.

În cele din urmă, pe 10 octombrie, două zile mai târziu, focul, acum stins, a lăsat în urmă 100 000 din 300 000 de persoane fără locuință ale orașului și sfârșitul a 120 până la 300 de persoane.

Dar chiar în acea noapte, la 250 de kilometri nord de Chicago, un alt infern a izbucnit, de asemenea, în Peshtigo, Wis. Deși a fost eclipsat în istorie de Marele Foc de la Chicago, focul de la Peshtigo s-a dovedit a fi mai fatal decât vecinul său de la sud și, de fapt, a câștigat statutul infam al celui mai fatal foc din întreaga istorie.

Focul de la Peshtigo a început în pădure, unde acest lucru reprezenta o practică obișnuită în rândul celor din Orientul Mijlociu care porneau mici focuri pentru a curăța copacii pentru fermă și căi ferate. Cu toate acestea, pe 8 octombrie, vânturile puternice care se deplasau din vest au alimentat flăcările și le-au favorizat extinderea în orașul Peshtigo, transformând incendiile inofensive într-o furtună de foc înfricoșătoare și fatală.

Focul de la Peshtigo a ajuns în cele din urmă la temperatura de 93 de grade Celsius și a fost rapid extins către orașul confecționat în mare parte din lemn.  Când flăcările au dispărut în cele din urmă, daunele cauzate de incendiul de la Peshtigo au fost uimitoare: conflagrația a ars 1.875 de mile pătrate, a stricat 12 comunități și a provocat sfârșitul a 1.500 – 2.500 de persoane.

Pentru că atât de mulți oameni și-au pierdut viața, nu au existat suficienți supraviețuitori pentru a identifica victimele și multe trupuri neînsuflețite au rămas neidentificate și până în ziua de azi.

În aceeași zi, dincolo de Chicago și Peshtigo, incendiile au izbucnit și în Olanda și Manistee, Wis, peste Lacul Michigan de la Peshtigo și mai departe la sud, în Port Huron, Mich. Din cauza coincidenței și distanței relativ apropiate dintre aceste locații, autoritățile au spus că originea tuturor acestor incendii separate a fost una și aceeași.

Una dintre cele mai populare dintre aceste teorii se transformă chiar într-o cauză extraterestră: o cometă. Conform acestei teorii, impactul fragmentelor din Cometa Biela a lovit Pământul și a declanșat focul.

Cu toate acestea, oamenii de știință au dezbătut pe larg aceasta teorie, pretinzând ca meteoriții nu pot aprinde focuri deoarece sunt reci când ajung la suprafața Pământului. Astfel, originile incendiului Peshtigo și ale Marelui Foc de la Chicago rămân un mister până în ziua de azi.