AcumStiu.net

Poliția din Los Angeles nu i-a putut găsi fiul, așa că a încercat să o trimită acasă cu un alt copil ce semăna cu fiul ei

La data de 10 martie 1928, Christine Collins i-a dat fiului său de 9 ani, Walter, bani pentru a merge la cinema. El nu s-a mai întors. Mama lui l-a raportat ca fiind dispărut, dar în ciuda eforturilor depuse de poliție, nu au descoperit nicio pistă timp de cinci luni.

Într-o zi din august, la cinci luni după dispariția lui Walter Collins, un băiat a apărut în Dekalb, Illinois, pretinzând că este Walter. Christine Collins a plătit pentru transportul din Illinois înapoi în California, dar băiatul care a sosit, deși semăna cu el, nu era Walter Collins.

În ciuda insistenței lui Collins asupra acestui fapt, Departamentul de Poliție din Los Angeles a sugerat să-l ducă acasă și să „încerce cu el”. Collins, epuizată de protestul său, a consimțit să-l ducă acasă.

Trei săptămâni mai târziu, Collins nu mai putea. Acest băiat nu era fiul ei și era hotărâtă să o dovedească. S-a dus la poliție la căpitanul J.J. Jones, spunându-i că nu e băiatul ei. Ca dovadă, ea a adus înregistrări dentare care i-au arătat că Walter avea mai multe plombe care nu se potriveau cu băiatul pe care poliția încercase să-l paseze ca fiul ei deoarece nu exista nicio dovadă de intervenții stomatologice.

În ciuda dovezilor, Jones, în loc să se confrunte cu publicitatea negativă, a refuzat să ia în serios insistențele lui Collin. În schimb, Jones a internat-o pe Collins la spitalul de psihiatrie din Los Angeles. Christine Collins a fost ținută în evaluare timp de zece zile, dar în acel moment băiatul a recunoscut că nu era adevăratul Walter Collins.

Impostorul era de fapt Arthur Hutchins Jr, un băiat de 12 ani din Iowa care fugea de o viață de familie nefericită. După ce a auzit de la alții cât de mult seamănă cu Walter Collins, el a hotărât să pretindă ca este băiat dispărut, încercând să obțină o călătorie gratuită din Iowa în California.

Odată ce adevărul a ieșit la suprafață, Collins a fost eliberat din secția psihiatrică și a intentat un caz de falsă închidere împotriva orașului. Collins a câștigat procesul și Jones a fost obligat să îi plătească 10.800 dolari lui Collins. A plănuit să folosească fondurile pentru a-și continua căutarea, dar Jones nu a plătit niciodată.

Cu toate acestea, poliția a dat peste o pistă în cele din urmă. Ei credeau că Walter era una dintre victimele lui Gordon Stewart Northcott, un bărbat care era responsabil de sfârșitul multor copii, în  Wineville Chicken Coop, lângă Los Angeles.

Poliția a găsit bucăți din părți ale corpului și de îmbrăcăminte care îi corespundeau lui Walter în interiorul cotețului lui Northcott, ceea ce a făcut poliția să creadă că era una dintre victimele lui Northcott. Northcott a fost condamnat pentru sfârșitul a trei băieți și în cele din urmă, a primit sentința capitală.

Cu toate acestea, el nu a recunoscut niciodată că Walter Collins a fost victima lui, iar trupul lui Walter nu a fost găsit niciodată. În ciuda dovezilor fizice, Collins a refuzat să accepte că Northcott i-a luat viața fiului său.

Bănuiala sa a fost întărită atunci când unul dintre ceilalți băieți de la Northcott despre care se credea că era victima lui Northcott a apărut cinci ani mai târziu, susținând că a scăpat din mâinile acestuia. Având acest pic de speranță, Christine Collins și-a petrecut restul vieții în căutarea lui Walter până și-a dat viața în Los Angeles, la vârsta de 75 de ani.