AcumStiu.net

Povestea copiilor orfani de pe Titanic și soarta lor de după tragedie

După ce copiii orfani de pe Titanic au scăpat din cea mai mare tragedie navală, s-au văzut singuri pe lume. De la început, povestea lui Michel Navratil Sr. s-a remarcat printre celelalte povești ale imigranților europeni care au visat la o viață mai bună în America. În mijlocul unui divorț de soția sa, care se afla în custodia celor doi copii, Michel și Edmond, Michel Navratil Sr. a hotărât că acum este momentul pentru un nou început.

Primise de la mama lor, Marcelle, să ia cei doi băieți, în vârstă de patru și doi ani în acel moment, în timpul vacanței de Paști, Navratil Sr. a profitat de această ocazie de a se îndrepta către Lumea Nouă.

În ciuda tuturor acestor intrigi, povestea lui Navratil ar fi putut fi pierdută în istorie, dacă nava, pe care tatăl nefericit s-a urcat pentru a se îndrepta către o viață nouă alături de cei doi copii, nu era Titanicul.

Înregistrați ca pasageri de clasa a doua sub nume false pentru a evita urmărirea poliției franceze, Navratil a experimentat mai întâi ceea ce Michel Jr. a reamintit mai târziu ca o călătorie plăcută: „Îmi amintesc că mă uitam pe lungimea navei, nava părea splendidă. Fratele meu și cu mine ne-am jucat pe puntea din față și am fost încântați să fim acolo”.

Cu toate acestea, în acea noapte a avut loc un dezastru: vasul Titanic s-a lovit de un aisberg. Tatăl băieților și încă un bărbat necunoscut au mers în cabină, au luat copiii și i-au dus spre bărcile de salvare.

Copiii au aruncat o ultimă privire tatălui lor, în timp ce coborau cu barca de salvare: Michel Navratil Sr. s-a stins din viață în apele înghețate, iar cei doi fii ai săi au supraviețuit și erau singurii copii de pe navă care erau orfani, fără părinți și fără tutore.

În frenezia care a urmat dezastrului, Michel Jr. și Edmond au devenit o senzație pentru media. Ei au rămas temporar îngrija unui supraviețuitor, Margaret Hays, în partea de vest a Manhattanului, în timp ce autoritățile au încercat să le caute rudele.

Deoarece băieții, numiți „orfanii de pe titanic”, nu vorbeau engleză și călătoriseră sub nume false, Louis și Lola, descoperirea rudelor s-a dovedit a fi o sarcină destul de dificilă. Un articol din ziar din 1912 descrie modul în care copiii au răspuns la orice întrebare adresată de consulul francez cu un simplu „oui”, deoarece erau mai interesați să se joace cu bărcile de jucărie noi pe care le primiseră.

Articolele de ziar despre băieți, care conțineau și fotografii, au jucat un rol important în determinarea eventuală a identității lor reale. Între timp, peste Atlantic, Marcelle își căuta neîncetat fiii. În acest moment, își dădu seama că Michel Sr. dispăruse împreună cu copiii lor, deși nu știa că au fost la bordul navei Titanic.

Pe măsură ce poveștile din ziare au început să se îndrepte spre Europa, Marcelle a văzut unul dintre articole care conținea o fotografie a fiilor ei și a reușit să le confirme identitatea autorităților din America. După o călătorie lungă, dar cu mult mai puțin dramatică, peste Atlantic, Marcelle s-a reunit, în sfârșit, cu copiii ei.

Familia s-a reîntors în Franța, unde familia și-a petrecut restul zilelor. Michel a trăit mult timp după acest dezastru, fiind cel mai bătrân supraviețuitor de pe Titanic, în timp ce fratele său, Edmond, s-a stins din viață în anul 1953. Cu toate acestea, povestea supraviețuirii și reîntâlnirii cu mama lor a fost un sfârșit fericit printre sutele de povești triste de pe Titanic.