AcumStiu.net

Povestea femeii de serviciu care și-a donat corpul științei

Harriet Cole a fost o femeie de serviciu la o facultate de medicină, însă a adus o mare contribuție științei medicale. Deși puțin îi știu povestea, fără Harriet Cole modul în care înțelegem în prezent sistemul nervos ar fi cu totul diferit. Nimeni nu cunoaște cu exactitate motivul pentru care Harriet Cole și-a donat corpul științei, însă contribuția pe care a adus-o în dezvoltarea științei este recunoscută și în prezent.

Harriet Cole și Rufus Weaver

Harriet Cole a avut o viață destul de scurtă și se cunosc puține lucruri despre viața ei. Ea a lucrat ca femeie de serviciu la Facultatea de Medicină din Philadelphia, la sfârșitul secolului al XIX-lea. Ea trebuia să curețe laboratoarele și sălile de curs, iar unul dintre ele aparținea profesorului de anatomie Rufus B. Weaver.

Acesta era din Pennsylvania și a început să lucreze în medicină, anatomie, la sfârșitul Războiului Civil American. Soldații care și-au pierdut viața în bătălia de la Gettysburg au fost îngropați repede în morminte superficiale, chiar în locul unde căzuseră, iar tatăl lui Weaver, Samuel, a fost însărcinat cu identificarea lor. După ce acesta s-a stins din viață, toate sarcinile lui i-au revenit lui Rufus Weaver.

În anul 1879, acesta a venit la Facultatea de Medicină, unde a ocupat postul de lector de anatomie. Aici, trebuie să disece cadavre împreună cu studenții săi. În această perioadă, nu se cunoaște cu exactitate cât de mult a interacționat acesta cu Harriet Cole, însă acțiunile lui au avut un impact serios asupra femeii.

Înainte de a se stinge din viață la doar 35 de ani din cauza tuberculozei, Harriet Cole i-a donat corpul său profesorului, din dorința de a-l folosi la cercetările sale științifice.

Perioada de după stingerea din viață a lui Harriet Cole

Nimeni nu știe de ce a ales Harriet Cole să facă acest lucru, mai ales că anatomia era un lucru totul nou la acea vreme. În secolul al XIX-lea trupurile neînsuflețite care erau folosite pentru disecție aparțineau de cele mai multe ori criminalilor și erau obținute prin mijloace ilegale. Indiferent de motivul aceste donații, Harriet Cole  s-a asigurat că va trăi mult chiar și după stingerea din viață.

În anul 1888, Rufus Weaver i-a luat trupul lui Harriet Cole și avea să facă o premieră medicală: îndepărtarea și apoi reasamblarea sistemului nervos. Acest proces complex a durat aproximativ 5-6 luni, iar după ce i-a îndepărtat carnea pentru a ajunge la nervi, profesorul i-a înfășurat fiecare nerv în tifon. A fost acoperit apoi cu vopsea pe bază de plumb, înainte de a expune întregul sistem nervos pe un stativ.

La început, corpul lui Harriet Cole a fost expus doar în sălile de curs, însă în scurt timp a devenit celebru în întreaga lume, iar Rufus Weaver a fost și premiat pentru opera sa.