AcumStiu.net

Adevărata poveste a elefantului Jumbo

Nimeni nu poate contrazice faptul că elefantul Jumbo a fost un animal imens, dar și un interpret excepțional. Elefantul Jumbo a adus bucurie copiilor pe care i-a întâlnit de-a lungul vieții sale, fie că se afla într-o grădină zoologică din Londra, fie că făcea turnee în toată America de Nord.

Vânătorii arabi l-au văzut mai întâi Jumbo în 1861, lângă un adăpost de-a lungul câmpiilor sterpe din Etiopia. În acel moment, elefantul african avea doar doi ani și jumătate și avea deja un metru.

Începutul vieții

Colecționarul de animale Johann Schmidt, realizând o oportunitate, a cumpărat elefantul de la vânători. În 1865, o grădină zoologică pariziană a l-a dus pe Jumbo la Royal Zoological Society din Londra.

Matthew Scott îl îngrijea pe Jumbo la Londra ca și cum ar fi fost o comoară națională. Scott a constatat că, la vârsta de șapte ani, Jumbo consuma 200 de kilograme de fân, un butoi de cartofi, doi saci de ovăz, 15 pâini, multe cepe și mai multe găleți de apă, în fiecare zi.

În cele din urmă Jumbo elefantul a reușit să ajungă la 3,35 metri și 5896 de kilograme. Elefantul a fost un suflet blând cu copiii. Jumbo a trăit o viață relativ fericită la Londra timp de 17 ani până când un american, numit P.T. Barnum a venit să-și caute următorul mare interpret în spectacolele lui.

Cel mai mare spectacol pe Pământ

Barnum a făcut o ofertă spre grădina zoologică din Londra, pe care superintendentul A.D. Bartlett nu a putut să o refuze în anul 1880. Jumbo a fost luat pentru a deveni o celebritate în America pentru suma de 10.000 de dolari.

Britanicii au protestat împotriva vânzării, iar achiziția lui Barnum sa confruntat cu obstacole juridice înainte ca acesta să primească permisiunea de a exporta Jumbo în străinătate. Banii au vorbit mai tare decât cuvintele, iar Barnum a plecat din Londra cu Jumbo, în primăvara anului 1882.

Jumbo, elefantul a sosit la New York la 9 aprilie 1882, iar recepția a fost mare ca și reputația sa. Aici, Jumbo a rămas timp de mai multe luni, în timp ce mulțimi de oameni din New York-ul plăteau bani mulți doar pentru a-l vedea în spectacol.

O viață nouă și un sfârșit tragic

La 15 septembrie 1885, Jumbo a plecat la o plimbare pentru a face exerciții pe trasee de cale ferată din St. Thomas, Ontario, Canada. Nefiind obișnuit cu mersul, uriașul s-a prăbușit, a căzut.

Jumbo s-a stins din viață imediat lângă Scott, cel mai loial și credincios om care a luat parte la viața lui. Un tren care se apropia nu se putea opri la timp și a lovit elefantul deja fără viață. La momentul acela, Jumbo a avut 26 de ani.

Barnum a perpetuat o poveste diferită despre sfârșitul lui Jumbo. Întreprinzătorul a declarat că Jumbo s-a stins din viață în timp ce împingea un elefant mic, pe nume Tom Thumb, din calea unui tren care se apropia. Martorii accidentului au respins această poveste.

Aveau nevoie de 150 de oameni pentru a scoate corpul animalului din calea trenurilor. Lucrătorii circului s-au adunat în jurul lui pentru a face o fotografie cu elefantul palid care nu se mai mișca.

Statutul legendar al elefantului Jumbo

Barnum a refuzat să lase sfârșitul lui Jumbo să diminueze investiția sa de 10.000 de dolari. Omul de afaceri a angajat imediat pe cineva care să repare trupul neînsuflețit al elefantului. Elefantul, făcut să arate chiar mai înalt, a făcut tururi cu circul până în anul 1889. Barnum a donat apoi afișul la Universitatea Tufts din Medford, Mass. Întregul schelet al lui Jumbo s-a dus la Muzeul American de Istorie Naturala din New York.

Chiar și după ce a cunoscut sfârșitul, trupul lui Jumbo nu și-a putut găsi pace. Sala muzeului de la Universitatea Tufts a ars în 1975. Câteva relicve, inclusiv cenușa lui Jumbo și o parte din coada lui, rămân la Universitatea Tufts. De asemenea, Legenda spune că Barnum a servit unuia dintre oaspeții săi gelatină din colții lui Jumbo. Jumbo este încă mascota oficială a lui universității. O statuie stă în St. Thomas, Ontario, aproape de locul unde Jumbo și-a întâlnit sfârșitul prematur.