AcumStiu.net

Adevărata povestea a lui Balto, câinele care a ajutat la salvarea unui oraș din Alaska

În 1925, locuitorii micului oraș Nome, din Alaska, s-au confruntat cu o epidemie potențial fatală și existau foarte puține opțiuni de salvare. În luna ianuarie, medicii din Nome au fost martorii unei epidemii care se răspândea extrem de repede printre locuitorii orașului. Acest lucru a oferit motive ample de îngrijorare: Până în 1921, boala infecțioasă a nasului și a gâtului a dus deja la multe pierderi de vieți omenești și s-au stins din viață peste 15.000 de cetățeni din S.U.A.

Boala a reprezentat un pericol deosebit pentru orașele izolate, deoarece tratamentul se găsește aproape exclusiv în centrele urbane. În cazul lui Nome, singurul tratament – un antitoxin – era situat la peste 500 de mile depărtare, în Anchorage. Era și o iarnă brutală din Alaska, care a făcut imposibilă deplasarea către aceste centre.

Cu toate acestea, o echipă de oameni care foloseau sanii cu câini au încercat să-i evacueze pe locuitorii din Nome. Aceștia și-au unit resursele și au început să traverseze terenul dur într-un releu cunoscut sub numele de Marele Curs al Mercy sau seria de alergare din 1925 din Nome. Cum singura cale care leagă cele două orașe avea o lungime de un kilometru prin sălbăticia Alaskană, obținerea medicamentelor necesare pentru Nome ar fi trebuit să dureze o lună – prea mult timp pentru situația în care se aflau locuitorii.

Totuși, la 27 ianuarie 1925, „Wild Bill” Shannon, un bărbat care avea o sanie cu câini a mers în Nenana pentru a luat serul care avea să salveze orașul. Acest ser era transportat de la Anchorage cu trenul, iar Shannon și echipa de câini au trecut prin temperaturi de -50 grade spre Nome. După ce și-a pierdut patru cățeluși de-a lungul călătoriei sale, Shannon a predat serul, care a fost transmis de mai multe ori înainte de a ajunge la o echipă condusă de Leonhard Seppala.

Seppala a importat o echipă de câini husky din Siberia, pentru a trage sania și pentru a realiza cea mai îndrăzneață parte a călătoriei. Câinele lui Seppala, Togo, avea 12 ani și a fost cel care trebuia să livreze coletul.

Pe traseul istoric al anului 1925, Togo a condus echipa lui Seppala peste 170 de mile în temperaturi scăzute și cu vânt puternic, ajungând până la -85 F. Peste porțiuni extinse de lacuri înghețate și urcând la 200 m pe Muntele Little McKinley, echipa a călătorit până la Charlie Olson, care va duce apoi serul la Gunnar Kaasen, terminând restul de 55 de kilometri din călătoria incredibilă.

Câinele Balto

La Kaasen ne întâlnim cu Balto. Nimeni nu ar fi prezis că acest câine va rămâne în istorie. Balto a fost un câine neimportant și considerat ca fiind destul de încet, de aceea, nu a fost luat în considerare în momentul în care s-a format echipa.

Acest lucru s-a schimbat în iarna anului 1925, când Kaasen l-a ales pe Balto să conducă pachetul și să livreze serul locuitorilor din Nome. Ei au reușit: Kaaren a livrat serul de salvare doctorului Welch din Nome pe 2 februarie, la doar șase zile după începerea procesului.

Din cele 674 de mile pe care au călătorit 20 de oameni cu sănii și aproximativ 150 de câini, Balto și Kaasen au călătorit numai 55. Asta nu înseamnă că Balto nu și-a câștigat lauda. La un moment dat, prins într-un viscol care nu-i permitea lui Kaasen să vadă, Balto a condus de unul singur și niciodată nu s-a îndreptat de la traseu.

În cele din urmă, câinele și-a scos echipa către oraș, care așteaptă sosirea lor. Poate pentru că fața blândă a lui Balto a intrat prima dată în orașul anxios, locuitorii din Nome și lumea în ansamblu au sărbătorit imediat venirea lor.

El a devenit celebru în cel mai scurt timp, iar orașul New York l-a onorat construindu-i o statuie în Parcul Central din Manhattan la un an de la întoarcerea lui, care se află acolo și în prezent. În 1995, Universal Pictures a lansat un film de animație pentru copii care ilustrează călătoria sa.

Balto s-a stins din viață în anul 1933 la vârsta de 14 ani. Corpul său a fost păstrat și poate fi văzut încă la Muzeul de Istorie Naturală din Cleveland, în Cleveland, Ohio.