AcumStiu.net

Baldwin al IV-lea: Leprosul care a ajuns regele Ierusalimului

Înainte de descoperirea (relativ recentă) a leacului pentru lepră, diagnosticarea cu lepră însemna o condamnare la un sfârșit tragic. Victimele leprei nu numai că erau condamnate la o soartă fatidică lentă și dureroasă, dar erau și evitate de comunitățile lor ca fiind „necurate” și erau alungate pentru a trăi în colonii de bolnavi pentru a nu răspândi contaminarea.

Fiul regelui Amalic I al Ierusalimului în 1161, tânărul prinț Baldwin a arătat mai întâi semne ale unei boli îngrozitoare la vârsta de nouă ani. Istoricul și viitorul său arhiepiscop William of Tire a remarcat cum a fost detectată lepra atunci când, jucându-se cu prietenii săi, Baldwin a raportat că nu are nicio senzație în brațul drept și nu simțea nicio durere „dacă este ciupit sau chiar mușcat”.

Băiatul era protejat de poziția regală și într-un moment în care regii erau văzuți ca fiind numiți de Dumnezeu, curtea francilor nu l-a forțat pe băiat să trăiască în singurătate, spre uimirea musulmanilor locali.

În ciuda suferinței sale, tânărul prinț a demonstrat o minte ascuțită și a fost un călăreț foarte bun. Baldwin a fost ridicat într-o poziție de putere extraordinară după moartea prematură a tatălui său în 1174, care l-a transformat pe bolnavul de 13 ani în rege al Ierusalimului.

Într-o epocă în care regii ar fi trebuit să lupte pe front, Baldwin nu a lăsat boala lui îngrozitoare să-i oprească îndatoririle regale. Deși nu reușea decât să țină frâiele calului cu o singură mână, Baldwin stătea în fruntea armatei francilor și-și îndreptă oamenii împotriva forțelor musulmane în bătălia de la Montgisard, în Egipt, unde îi dădu sultanului o lovitură surprinzătoare.

Bătălia lui Baldwin l-a făcut un erou în ochii poporului său: regele lor a reușit să-și depășească boala pentru a distruge una dintre cele mai puternice armate din lume și a refuza amenințarea musulmană.

Departe de a fi disprețuit din cauza bolii sale, Baldwin al IV-lea a fost îndrăgit de poporul său. El își determinase armatele să triumfeze împotriva unui dușman cu număr superior, printr-o combinație de curaj, spirit și voință extraordinară, refuzând să lase o boală debilitantă să-l împiedice să-și apere propria țară.

Deși ințelepciunea lui era încă perfect intactă, Baldwin și-a dat seama ca trupul său i-a cedat în sfârșit bolii la vârsta de 24 de ani și s-a oferit să abdice. Oferta sa a fost refuzată, o dovadă a incredibilului preț pe care oamenii îl aveau pentru el. Baldwin al IV-lea ar rămâne rege al Ierusalimului până la sfârșitul său în 1185, încheind o domnie mai reușită decât oricine se aștepta vreodată.