AcumStiu.net

Centralia – Orașul care arde încontinuu de mai mult de 50 de ani

În mai 1962, Consiliul municipal din Centralia, Pa s-a întâlnit pentru a discuta despre noul depozit de deșeuri al orașului. Orașul a construit la începutul anului o groapă de o lățime de 90 de metri, de o lungime de 22 de metri și de o adâncime de 15 metri pentru a face față problemei orașului cu aruncarea ilegală a deșeurilor.

Cu toate acestea, depozitul de deșeuri avea nevoie de o curățare înainte de sărbătorirea Zilei Memoriale a orașului deoarece era prea plin. La întâlnire, s-a propus o soluție evidentă – arderea depozitului de deșeuri.

La început, părea că funcționează. Groapa era plină cu material incombustibil care putea adăposti focul ce a fost aprins în noaptea de 27 mai 1962. După ce conținutul de deșeuri a fost ars, apă a fost folosită pentru a opri flăcările.

Cu toate acestea, două zile mai târziu, pe 29, flăcările au apărut din nou și din nou, o săptămână mai târziu pe 4 iunie. Pompierii din Centralia nu știau nimic în legătură cu locul de unde provine focul recurent deoarece buldozere și greble au fost folosite pentru a amesteca gunoiul și a localiza flăcările ascunse.

În cele din urmă, a fost descoperită cauza. La baza gropii de gunoi, lângă peretele nordic, era o gaură. Cu 4,5 metri lățime și câțiva metri adâncime, gaura a fost ascunsă de deșeuri și prin urmare, nu a fost umplută cu materiale incombustibile.

Pentru că nu fusese descoperită, gaura fusese o cale directă spre labirintul vechilor mine de cărbune, pe lângă care era construit orașul Centralia. Locuitorii au început să se plângă de mirosurile neplăcute care au intrat în casele lor, iar în curând au fost văzute șuvoaie de fum care ieșeau din pământ în jurul depozitului de deșeuri.

Consiliul municipal a adus un inspector de mină pentru a verifica fumul care a stabilit că nivelurile de monoxid de carbon din ele erau indicatoare pentru un foc în mină. Nedorind să dezvăluie adevărul că membrii orașului au început un incendiu potențial ilegal, consiliul a trimis o scrisoare companiei de cărbuni din Valea Lehigh care a spus că un „foc de origine necunoscută” ardea sub orașul lor.

Consiliul și compania de cărbune Susquehanna, compania responsabilă de minele în care focul arde acum, s-au întâlnit pentru a discuta despre oprirea focului cât mai rapidă și mai eficientă posibil. Cu toate acestea, înainte de a se ajunge la o decizie, s-au detectat niveluri letale de monoxid de carbon care se scurgeau din mină și toate minele din zona Centralia au fost închise imediat.

În cele din urmă, au fost încercate două proiecte pentru a opri răspândirea focului, dar nu au avut succes. Primul proiect a implicat săpături. Planul a fost să sape tranșeele pentru a expune flăcările, astfel încât acestea să poată fi stinse. Cu toate acestea, arhitecții planului au subestimat cantitatea de pământ care ar trebui să fie excavată cu mai mult de jumătate și în cele din urmă au rămas fără fonduri.

Cel de-al doilea plan a implicat oprirea focului prin utilizarea unui amestec de rocă sfărâmată și apă. Se crede că planul ar fi putut funcționa, dacă nu ar fi fost niște temperaturi neobișnuit de scăzute pe care le-a experimentat orașul. Temperaturile joase au determinat înghețarea liniilor de apă, precum și mașina de măcinat rocă.

De asemenea, compania era îngrijorată de faptul că amestecul pe care îl posedă nu ar fi suficient pentru a umple complet labirintul și prin urmare, l-a umplut doar pe jumătate, lăsând spațiu suficient pentru ca flăcările să se miște.

În cele din urmă, proiectul lor a rămas fără finanțare după ce a depășit cu aproape 20.000 de dolari bugetul alocat. Până atunci, focul s-a răspândit încă 214 metri. În acest moment, costul stingerii incendiului ar fi ridicol de mare, după cum experții estimează că există suficienți cărbuni sub Centralia pentru a alimenta focul încă 250 de ani.

Astăzi, aproape că nu mai este niciun rezident acolo și dacă totuși există, asta nu este legal. În 1980, guvernul a cheltuit 42 de milioane de dolari pentru a muta locuitorii în alte părți ale statului și a demola locuințele.

În ultimii 55 de ani, terenul a crăpat și s-a deschis, eliberând nori de gaze sulfuroase, iar autostrăzile care trec prin prin oraș sunt fierbinți la atingere. Centralia este acum, în esență, un oraș-fantomă.