AcumStiu.net

El a folosit ani la rând persoane de culoare pe post de cobai și Guvernul plătea pentru asta

Cunoscut ca lider timpuriu în domeniul medicinei nucleare și al cercetării în domeniul radiațiilor, munca lui Eugene Saenger a venit în detrimentul pacienților disperați cu cancer în căutare de ajutor.

Fiind un absolvent de la Harvard care a petrecut aproape 40 de ani la Universitatea din Cincinnati, Saenger a contribuit la cunoașterea noastră a „indicatorilor biologici de dozimetrie, clasificarea diferitelor sindromuri de radiații acute și dezvoltarea procedurilor de triaj pentru victimele accidentelor cu radiații”, spune dr. Henry N. Wellman de la Centrul Medical al Universității din Indiana.

Saenger a sfătuit chiar guvernul american cu privire la răspunsul la criza de la Cernobîl din 1986. Totuși, aceste contribuții au fost în mare parte umbrite de istoria urâtă a experimentelor umane pe care Saenger le-a lăsat în urmă.

De când proiectul Manhattan a fost creat pentru a construi prima bombă atomică, guvernul american a vrut să știe cum radiațiile nucleare ar avea impact asupra corpului uman. Cercetătorii de la Comisia pentru Energie Atomică au încercat să găsească răspunsuri în anii 1940, injectând cu plutoniu șobolani și subiecți umani care urmau să se implice în experiment.

Unul dintre cercetătorii de vârf ai proiectului, Dr. Joseph Gilbert, a avertizat că testele umane „ar putea avea puțin din influența lui Buchenwald”, o referire la tabăra de concentrare nazistă în care s-au desfășurat experimente îngrozitoare.

Mai putin de un deceniu mai târziu, Saenger a solicitat o subvenție guvernamentala cu o propunere intitulată „Schimbări metabolice la om după radiație corporală totală”. Guvernul a dorit să știe cum expunerea la radiații susținute ar avea impact asupra eficacității combatante a soldaților în domeniu și de dovezi contrarii.

Saenger a crezut că expunerea la radiații ar putea oferi ajutor medical pentru pacienții cu cancer. Departamentul Apărării a aprobat propunerea, iar în 1960 au început testele. Experimentele au funcționat astfel: Spitalul din Cincinnati îi sugera lui Saenger pacienții cu diagnostice avansate de cancer, lucru care ar explica intenția testelor sale, în timp ce omiteau faptul că „tratamentul” era plătit de Departamentul Apărării.

Și în timp ce toți pacienții și-au dat consimțământul, cercetătorii nu au reușit să discute despre posibilele rezultate negative ale tratamentului. Formularele de consimțământ scris nu au fost nici măcar introduse în experiment până în 1965.

Pacienții care au fost selectați au avut fiecare un diagnostic terminal, dar erau în general sănătoși și niciunul nu a fost supus radioterapiei în prealabil deoarece obiectivul experimentului a fost acela de a reproduce expunerea la radiații pe țesuturi sănătoase.

Pacienții care au fost între 9 și 84 de ani, au fost expuși la până la 300 de rads pe parcursul a câteva ore. Asta este echivalent cu aproximativ 20 000 de radiografii toracice, cu mult peste expunerea la radiații considerată sigură. Ei au suferit o serie de efecte secundare debilitante, de la greață și vărsături până la halucinații.

Rata mortalității a fost uluitoare. Dintre pacienții cu cancer de 80 de ani care au trecut prin aceste experimente între anii 1960 și 1971, se consideră că un sfert dintre aceștia au murit în urma expunerii la radiații.

Datorită diagnosticelor terminale ale pacienților, numărul exact de decese direct atribuibile experimentelor este neclar. Dar chiar și atunci când Saenger a contestat decesele rezultate din experimentele sale într-un raport către DoD, el a recunoscut că testele au fost responsabile pentru cel puțin opt morți.

Experimentele se dezvăluie a fi deosebit de neetice când se analizează datele demografice ale pacienților implicați: Aproximativ 60% dintre subiecți erau afro-americani proveniți din medii cu venituri reduse.

În plus, informațiile adunate înainte de administrarea radiațiilor arată că un eșantion de pacienți are un „nivel scăzut de educație … cu o medie de 4,2 ani … un coeficient de inteligență funcțional scăzut [IQ] … cu o medie de 84,5 … și o dovadă puternică a deficitului organic cerebral la valoarea de referință (pre-radiație) a majorității pacienților. ”

Profitând de pacienții de acest gen, experimentele cu radiații din Cincinnati au continuat mai mult de un deceniu, în cele din urmă încheindu-se în 1972 sub presiunea senatorului Ted Kennedy. Testele au rămas ascunse până la începutul anilor 1990, când raporturile de investigație au adus în atenția țării problema experimentului guvernamental asupra civililor, culminând cu Comitetul consultativ al președintelui Clinton privind experimentele cu radiații umane. Chemat să depună mărturie înaintea Congresului, Saenger și-a susținut cercetarea, spunând: „A fost numită terapie paliativă. Nu a fost intenționată să fie terapie curativă. ”

În urma acestor investigații, moștenirea lui Eugene Saenger a fost lăsată în cel mai bun caz. El a contribuit în mod semnificativ la corpul științific al cunoașterii prin exploatarea pacienților fără cancer, necredincioși, săraci, cei mai mulți afro-americani.

În 1999, familiile acestor pacienți au primit o decontare de 4 milioane de dolari de către un judecător federal. Cu toate acestea, până în prezent, studiile sale sunt utilizate de guvern și sectorul privat pentru a crea reguli privind expunerea la radiații.