AcumStiu.net

Pierduți în cenușă: Misterul dispariției copiilor Sodder

Cetățenii din Fayetteville, Virginia de Vest s-au trezit cu o tragedie în ziua de Crăciun, 1945. Un incendiu a nimicit locuința lui George și Jennie Sodder, lăsând cinci dintre cei 10 copii ai cuplului fără viață. Sau nu?

Și-au găsit sfârșitul Maurice (14), Martha (12), Louis (9), Jennie (8) și Betty (5) în foc? George și mama Jennie nu au crezut și au pus un panou de-a lungul Rutei 16 pentru a atrage ajutorul oricărei persoane care ar putea avea informații despre copiii lor.

Faptele necontestate sunt: ​​9 dintre cei 10 copii Sodder (cel mai mare fiu fiind plecat în armată) au mers la culcare în ajunul Crăciunului. După aceea, mama Jennie a fost trezită de trei ori.

În primul rând, la ora 12:30, ea a fost trezită de un apel telefonic în timpul căruia putea auzi vocea unui bărbat, precum și bucăți de sticlă care se auzeau pe fundal. Apoi s-a întors în pat doar pentru a fi surprinsă de un zgomot puternic și un sunet de rostogolire pe acoperiș. În curând, a mers din nou la culcare și în cele din urmă, s-a trezit o oră mai târziu pentru a vedea casa plină de fum.

George, Jennie și patru dintre copiii Sodder – copilul Sylvia, adolescenții Marion și George Jr., precum și John de 23 de ani – au scăpat. Marion a fugit în casa unui vecin pentru a chema Departamentul de pompieri din Fayetteville, dar nu a primit niciun răspuns, rugând un alt vecin să îl caute pe directorul pompierilor, F.J. Morris.

În orele petrecute în așteptarea ajutorului, George și Jennie au încercat toate modalitățile imaginabile de a-și salva copiii, dar eforturile lor au fost îngreunate: scara lui George lipsea și niciunul dintre camioanele sale nu ar fi pornit. Ajutorul nu a sosit până la ora 8 dimineața, deși pompierii se aflau la doar 3 kilometri distanță de casa Sodder.

Inspectorul de poliție a declarat că sursa incendiului a fost un cablu defect. George și Jennie doreau să știe cum a fost posibil, având în vedere că nu au existat probleme anterioare cu electricitatea.

De asemenea, au vrut să știe de ce nu au existat rămășițe prin cenușă. Morris a spus că focul a incinerat cadavrele, dar un muncitor de la crematoriu i-a spus lui Jennie că oasele rămân chiar și după ce corpurile sunt arse la 2000 de grade timp de două ore. Casei Sodder i-a luat durat doar 45 de minute pentru a arde la pământ.

Unele cercetări din 1949 au scos la iveală o mică parte a unei vertebre umane, care a determinat instituția Smithsoniană să declare că nu a suferit niciun fel de arsură și probabil a fost amestecată cu pământul pe care George îl folosea pentru a umple subsolul construind un memorial pentru copii.

Au existat și alte curiozități despre caz. În lunile care au precedat incendiul, o persoană amenințătoare a sugerat pierzania familiei și câteva săptămâni mai târziu, un vânzător de asigurări a declarat furios că locuința lui George va arde și că familia lui va fi distrusă ca plată pentru criticile lui asupra lui Mussolini din comunitatea imigranților italieni.

Și observările au început imediat după incendiu. Copiii Sodder au fost văzuți într-o mașină care trecea pe lângă casă, uitându-se la flăcări, au spus unii localnici. În dimineața de după incendiu, o femeie care lucra la o parcare de camioane la 80 de kilometri distanță a spus că toți copiii erau cu adulți vorbitori de limbă italiană și au venit la micul dejun.

Familia Sodder a contactat F.B.I.-ul fără niciun rezultat și și-a petrecut restul vieții în căutarea copiilor. Aproape 20 de ani după incendiu, în 1968, Jennie a primit o imagine prin poștă a unui tânăr care pretindea că este Louis, dar încercările de a-l găsi nu au avut nici un rezultat.

George a murit mai târziu în acel an. Jennie a construit un gard în jurul casei și a purtat negru până a murit în 1989. Cel mai tânăr dintre copiii Sodder, Sylvia, acum având 70 de ani, locuiește în St. Albans, Virginia de Vest. Misterul copiilor Sodder încă nu a fost deslușit.