AcumStiu.net

Povestea din spatele incidentului Max Headroom

În timpul hack-ului Max Headroom din 1987, posturile de televiziune din Chicago au fost întrerupte de un om mascat care continuă să fie un mister pentru autorități și în prezent.

La 22 noiembrie 1987, Dan Roan, comentator sportiv, discuta despre punctele culminante ale victoriei recente a „Ursilor” asupra „Leilor” din Detroit. Era emisiunea „Știrile de la ora 9” a Canalului 9, emisiunea în care apărea de ani de zile. La acea dată, totul a fost diferit.

La 9:14, Dan Roan a dispărut de pe ecran. De fapt, totul a dispărut de pe ecran în timp ce ecranul a început să pâlpâie. Apoi, după cincisprezece secunde, a apărut o nouă figură.

Purtând o mască de cauciuc și ochelari de soare, intrusul misterios era îmbrăcat ca un personaj de televiziune cu inteligență artificială, Max Headroom. Chiar și fundalul cenușiu din spatele figurii amintea de fondul simulat care apărea în spate la Headroom. Nu exista aproape niciun sunet, dar imaginea era extrem de înfricoșătoare.

După 30 de secunde, inginerii de semnal de la WGN, care difuzau pe canalul 9, au schimbat frecvența link-ului studioului către un alt transmițător, aducându-l pe Dan Roan înapoi la ecranele audienței.

„Ei bine, dacă vă întrebați ce s-a întâmplat”, a spus el, în mod clar confuz ca și spectatorii, „nu știu exact…”. După întreruperea scurtă, Roan și-a continuat emisiunea programată anterior.

Inginerii au presupus că atacul a fost o activitate internă și imediat au început să caute în clădire intrusul mascat. Cu toate acestea, căutarea a fost nereușită, deoarece difuzarea s-a dovedit a fi o înregistrare prealabilă, de la un terț la o locație separată.

La aproape două ore după primul incident, Max Headroom s-a întors, de data aceasta pe canalul 11. La 11:15, afiliatul PBS, WWTW, difuza un episod din „Doctor Who” intitulat „Horrorul lui Fang Rock”. Apoi, la fel de brusc ca înainte, videoclipul a dispărut.

Au apărut linii pe ecran, la fel ca cele de la începutul înregistrării VHS, urmate de figura mascată, care era deja familiară. Cu toate acestea, spre deosebire de înregistrarea de la 9:15, acesta a avut și sunet.

Personajul neidentificat a început să râdă și l-a menționat pe Chuck Swirsky, un cercetător al WGN, care susține că este mai bun decât el. Apoi a luat în mână o cutie de Pepsi, în timp ce recita sloganul Coca-Cola. A mormăit expresii de la emisiuni de televiziune.

Apoi, el a ridicat o mănușă, ca cea purtată odinioară de Michael Jackson, și a exclamat: „fratele meu o poartă pe cealaltă, dar este murdară! E ca și cum ar avea pete de sânge pe ea!”. Apoi, bărbatul a strigat busc: „Vin să mă ia!”

Tot hack-ul Max Headroom a durat un minut și douăzeci și două de secunde, înainte ca transmițătorii de semnal să poată să-l scoată din transmisie. Ei au descoperit că în momentul incidentului nu existau ingineri la serviciu la turnul de transmisie WTTW. Dacă ar fi fost cineva acolo, semnalul ar fi putut fi oprit. Cu toate acestea, până când au observat eroarea, transmisia s-a încheiat.

Din moment ce nu era nimeni la datorie în timpul transmisiei, singurele copii ale hack-ului au venit de la fanii „Doctor Who” care au înregistrat episodul pe aparatele lor de filmat.

Cei mai mulți locuitori din Chicago erau amuzați, unii erau confuzi, iar unii erau supărați că spectacolul lor de televiziune a fost întrerupt. Cu toate acestea, guvernului nu i se părea deloc amuzant ceea ce se întâmplase. FCC, agenția care reglementează undele, și-a dedicat toate eforturile pentru găsirea figurii misterioase mascate, oferind chiar și o recompensă pentru oricine are informații.

În cele din urmă, FCC a descoperit modul în care misteriosul om reușise să hackuiască televiziunea. Plasând antena proprie între turnul transmițătorului, hacker-ul ar fi putut întrerupe efectiv semnalul original. Nici măcar nu aveau nevoie de echipament costisitor, de o bună sincronizare și de poziționare.

De asemenea, au fost capabili să identifice o locație unde ar fi putut fi filmat videoclipul. Bazându-se pe fundalul videoclipurilor, agenții FCC au stabilit că cel mai probabil a fost ușa rulantă a unui depozit și a urmărit-o într-un cartier care avea depozite cu uși asemănătoare.

Câteva zvonuri despre hack-ul Max Headroom au început să apară, însă au fost repede dizolvate și majoritatea nu au fost nici măcar investigate. Se părea că oricine ar fi făcut-o pur și simplu a scăpat.