AcumStiu.net

Povestea lui Cudjo Lewis, ultimul sclav adus în America

Ca sclav, el trăit sub numele „Cudjo”, un nume dat băieților născuți într-o zi de luni, deoarece sclavii nu au putut pronunța numele „Kossola”. Datorită naturii comerțului slavei transatlantice și a practicilor proprietarilor de sclavi americani, africanii înrobiți aduși în Statele Unite ale Americii au pierdut o mare parte din legătura lor cu culturile din Africa de Vest din care provin.

Cudjo Kossola Lewis, ultimul supraviețuitor cunoscut al comerțului cu sclavi din Atlantic, a trecut acest decalaj, legând cultura sa tradițională africană de experiența lui groaznică de sclav, iar în anul 1930 a devenit o icoană între scriitori și academicieni, încercând să înțeleagă mai bine povestea completă a sclaviei în Statele Unite.

Cudjo s-a născut cu numele „Kossola” în regiunea Banté din Africa de Vest, care în prezent este cuprinsă de națiunea Benin, în 1840. El a crescut într-o comunitate Yoruba într-o familie mare de 17 frați.

În primăvara anului 1860, viața liniștită a lui Cudjo a fost întreruptă când a fost răpit de armata regatului african Dahomey și vândut de el la portul Ouidah.

În acest timp, importul de sclavi era ilegal în Statele Unite de aproape 60 de ani, iar navele britanice și americane au înființat deja o blocadă în jurul Africii de Vest pentru a preveni expedierea sclavilor de pe continent.

Cu toate acestea, comercianții de sclavi au încercat încă să-i aducă ilegal în Statele Unite, datorită profitului imens pe care îl puteau face prin abuzul legii. În plus, la acel moment, comercianții de sclavi care fuseseră acuzați de piraterie au fost achitați de un juriu în Georgia, ceea ce i-a făcut pe mulți să creadă că ar putea să aducă sclavi în SUA, fără consecințe.

Cudjo a fost vândut căpitanului William Foster de la Clotilde, care a l-a adus ilegal pe Cudjo și, în plus, alți 115 bărbați și femei africani la Mobile, Ala, unde au fost vânduți omului de afaceri Timothy Meaher.

În timp ce poliția era în alertă la expedierea ilegală a sclavilor și îl acuza pe Meaher de posesia ilegală a captivilor, până când au ajuns pe proprietatea sa pentru a executa arestarea, el a ascuns captivii și a șters toate urmele.

Meaher deținea o suprafață de teren în afara Mobile denumită Magazine Point, care era înconjurată de mlaștină și accesibilă doar cu barca. Acest lucru i-a acordat timp să-i ascundă pe sclavi de organele legii.

Fără dovezile fizice împotriva lui, cazul a fost clasat în ianuarie 1861, iar Cudjo și colegii săi au fost forțați să lucreze la moara lui Meaher și pe șantierul naval ca sclavi.

Cudjo a fost torturat ca sclav timp de patru ani, până când Războiul Civil s-a încheiat în 1865 și sclavia a devenit ilegală. În 1868, când a fost adoptat al 14-lea amendament, care a făcut ca toți foștii sclavi să fie cetățeni americani, Cudjo nu a fost inclus, deoarece el nu s-a născut în Statele Unite.

La numai câteva luni, când Cudjo a fost naționalizat, el a devenit cetățean american. În urma încetării sclaviei legale în Statele Unite, Cudjo și compatrioții săi, care au fost luați din Africa cu cinci ani mai înainte, au încercat să strângă bani.

Cu toate acestea, cu oportunitățile economice acordate foștilor sclavi din Sud, ei și-au dat seama rapid că ar fi imposibil să strângă suficienți bani pentru a se întoarce acasă.

La fel ca mulți sclavi eliberați, membrii acestei comunități au continuat să lucreze pentru familia care i-a înrobit în prealabil, primind bani puțini pentru munca lor grea. Cudjo a continuat să lucreze în moara de cherestea a lui Meaher, unde în cele din urmă a strâns suficienți bani pentru a cumpăra un teren de doi acri în Magazine Point pentru 100 de dolari în anul 1872.

În acest moment, mulți dintre africani au început să se unească, formând o comunitate și cumpărând terenuri în zonă. Ei au creat o comunitate autonomă în cadrul căreia au vorbit în una dintre limbile africane regionale și nu au avut nevoie să învețe limba engleză. Pentru exterior, această zonă a devenit cunoscută sub numele de Orașul Africa.

În timp ce au continuat să practice majoritatea tradițiilor din Africa de Vest, au adoptat creștinismul, construind o biserică în comunitatea lor. Au avut și un lider, pe nume Charlie Poteet, și un medic.

Acolo, Cudjo s-a stabilit împreună cu soția sa, Abile, un alt supraviețuitor, cu care a început o relație în 1860 și s-a căsătorit oficial în 1880. Cei doi trăiau pe pământul lor, pe care Cudjo îl și cultiva. Avea doi fii, dintre care unul a continuat să trăiască într-o casă pe proprietatea lui Cudjo când s-a căsătorit și a început o familie, în stil tipic Yoruba.

Cudjo a lucrat ca fermier și muncitor pentru a asigura pâinea zilnică familiei sale, până când a fost rănit, fiind lovit de un tren în 1902. După aceea, el a devenit îngrijitorul bisericii baptiste a comunității.

Impactul cultural cel mai mare pe care l-a avut acest bărbat, ultimul sclav, a apărut atunci când s-a întâlnit cu autoarea americană Zora Neale Hurston. Ea a scris și a publicat articole despre povestea lui Cudjo și a făcut fotografii și videoclipuri despre el.

Cudjo Lewis s-a stins din viață la 17 iulie 1935, la vârsta de 95 de ani. Viața lui Cudjo Lewis este o poveste impresionantă și o sursă veridică a tot ce a însemnat comerțul cu sclavi și prezintă culturile bogate care au fost aduse în Statele Unite ale Americii din Africa.