AcumStiu.net

Povestea tristă a lui Schlitzie, ciudatul de la circul monștrilor devenit vedetă de film

Schlitzie a fost poreclit în multe feluri: „față de maimuță”, „ultimul dintre azteci”, prostănac” sau „ciudat”. Totuși, a jucat într-un film celebru în anul 1932, intitulat „Freaks”, în traducere „Ciudații” sau „Monștrii”, însă nu se cunoaște nici numele lui adevărat și nici prea multe lucruri despre viața lui din spatele scenei.

Toată lumea își amintește de el doar din cauza malformațiilor și a capului său mic, cu formă neobișnuită. Totuși, această deformare i-a adus faima, dar toată această poveste a avut un final trist.

Începuturile

Se cunosc puține lucruri despre copilăria și tinerețea lui Schlitzie. Acesta s-ar fi născut în anul 1901, cel mai probabil în Bronx, New York, conform actului întocmit în ziua în care s-a stins din viață. Se spune că numele său adevărat ar fi fost Simon Metz sau Schlitze Surtees, însă există mai multe variante și nimeni nu știe cu siguranță care a fost cu adevărat numele lui.

Acest lucru s-a întâmplat pentru că în copilărie, Schlitzie a trecut prin mai multe familii adoptive, însă un lucru este cert. Schlitzie s-a născut cu o boală numită microcefalie. Din cauza acestei afecțiuni, creierul, craniul și corpul lui au rămas nedezvoltate, fie congenital, fie din cauza unui număr de factori care pot declanșa boala postnatal.

Această boala i-a definit viața încă din prima zi și până la ultima, provocându-i handicapuri grave, atât mintale, cât și fizice. Chiar și când a ajuns la o vârstă a maturității, Schlitzie avea mintea unui copil de 3 sau 4 ani și putea rosti doar propoziții scurte. Totodată, Schlitzie avea capul mic și diform din cauza bolii. Din această cauză, a fost nevoit să lucreze întreaga viață în industria spectacolelor.

Schlitzie cel ciudat

Schlitzie a lucrat în toate circurile mari de la începutul secolului al XX-lea, inclusiv pentru Circul Internațional Dobritsch, Circul Rindling Bros și Barnun & Bailey, Circul Tom Mix și Circul Clyde Beatty.

Acesta a petrecut decenii întregi jucând un rol feminin pe scenă și de cele mai multe ori își juca rolul purtând o rochie. Schlitzie prefera să poarte rochii pe că suferea de inconștiență și, astfel, le era mai ușor celor care avea grijă de ei să-i schimbe scutecele.

Un film aspru criticat

Faima lui Schlitzie a ajuns la apogeu în anul 1932, când a început celebrul film „Freaks”. Povestea filmului era una de dragoste și trădare și se petrecea în lumea circului. În prezent, circul este cunoscut pentru apariția unor personaje ciudate din lumea circului.

Deși a avut succes, filmul a fost criticat pentru grotescul său și acuzat aspru în presă. A fost numic chiar „un atac scandalos asupra sentimentelor, simțurlor, creierelor și stomacurilor audienței.” Cu toate că acest film a avut un feedback negativ, Schlitzie a devenit o celebritate. Exuberanța copilărească a lui Schlitzie i-a fermecat pe toți, atât pe scenă, cât și în afara ei.

Viața la azil

După ce a debutat în cinematografie, Schlitzie a continuat să lucreze în industria spectacolelor de varietăți. În anul 1936, un dresor de cimpanzei, George Surtees, a devenit tutorele său legal. Acesta chiar îl iubea pe Schlitzie și avea mare grijă de el, până ce s-a stins din viață în anul 1965. Fiica lui Surtees nu voia să aibă de a face cu Schlitzie și de aceea, l-a internat la un spital psihiatric din Los Angeles. Schlitzie a stat acolo timp de 3 ani, fiind singur și trist. Deși nu avusese o casă sau o familie, iubea circul.

Revenirea în lumea circului

În timp ce se desfășura un spectacol în cadrul spitalului, Bill Unks l-a recunoscut pe Schlitzie. Acesta avea să fie tutorele lui și astfel, Schlitzie a început să apară în spectacolele lui Unks. Așa a revenit la stilul de viață pe care îl iubea și îl cunoștea foarte bine.

Sfârșitul vieții

În ciuda succesului, Schlitzie nu a avut niciodată o casă și nici nu a făcut avere și s-a stins din viață în anul 1971, însă nu și-a permis nici măcar o piatră funerară. Tocmai în anul 2007, datorită unui fan, a fost pusă o piatră funerară la locul de veci al lui Schlitzie din Los Angeles.