AcumStiu.net

Povestea tulburătoare a lui H.G. Robley și a colecției sale de capete

Capetele mokomokai, tăiate de H.G. Robley, au fost sculptate, fierte, fumate, lustruite cu ulei, iar într-un final, au ajuns să arate ca niște trofee de război.

În Muzeul american de istorie naturală din New York se află o colecție de 30 de capete mokomokai, adică capetele tăiate și tatuate care aparțin celor din tribul maori. Colecția însăși este destul de interesantă, însă povestea despre modul în care au ajuns la muzeu este și mai importantă.

În anii 1860, generalul-maior Horatio Gordon Robley a servit în armata britanică în timpul războaielor din Noua Zeelandă. În timp ce se afla acolo, a devenit fascinat de triburile locale, de maori și de tradiția lor de tatuaje faciale. Fiind un ilustrator talentat, a început să schițeze tatuajele și, în cele din urmă, a publicat o carte pe această temă.

El a descoperit ca tatuajele faciale, cunoscute sub numele de moko, erau făcute mai ales bărbaților care se aflau în topul societățiii. Ocazional, o femeie de rang înalt putea avea un moko pe buze sau pe bărbie, dar cazurile erau extrem de rare.

Când cineva cu moko se stingea din viață, întregul cap al persoanei respective era păstrat, pentru a-i onora poziția socială înaltă chiar și în viața de apoi. În timpul conservării, ochii și creierul era îndepărtate și toate găurile erau sigilate cu fibră de in și gumă. Capul era fiert, apoi afumat, înainte de a fi uscat la soare și tratat cu ulei de rechin.

Capul era apoi dat familiei tribului, care îl păstra de obicei într-o cutie cu ornamente. De cele mai multe ori, aceasta era scoasă la evenimente sacre sau ritualuri.

Ocazional, șefii membrilor tribului opoziției le păstrat și erau folosite și văzute ca trofee de război. Schimbul de mokomokai între triburi a fost o piesă importantă a acordurilor de pace.

La începutul secolului al XIX-lea, când europenii au sosit în Noua Zeelandă, mokomokai-urile au devenit elemente valoroase pentru comerț. Europenii, precum Robley, au fost fascinați de aceste capete și erau dispuși să facă schimb de arme de foc, pe care maori le-ar putea folosi pentru armata lor.

Ei au devenit atât de interesați de comerțul mokomokai, încât, de cele mai multe ori se organizat raiduri în satele vecine pentru a pbține mai multe capete. Ei își tatuat sclavii și prizonierii pentru a crea capete moko false, în scopul de a satisface cererea mare.

Prin intermediul comerțului, Robley a achiziționat o colecție de 35 capete mokomokai. Inițial, el a oferit colecția guvernului din Noua Zeelandă, cu toate acestea, au respins oferta sa. La începutul anilor 1890, colecția a fost achiziționată de Muzeul American de Istorie Naturală pentru £ 1,250.