AcumStiu.net

Thomas Midgley Jr., probabil cel mai periculos om care a trăit vreodată

Thomas Midgley Jr. a fost un om grozav și un om de știință minunat. Lucrând pentru General Motors încă din primele zile în care au apărut  automobilele, Midgley a câștigat peste 100 de brevete și a fost onorat de comunitatea științifică. Din păcate, Midgley a fost cel mai periculos om: un un altfel de geniu.

Cu o etică puternică a muncii și cu un sentiment de optimism în legătură cu viitorul tehnologiei, Midgley a prezentat un instinct absolut neobișnuit de a face ceea ce recunoaștem acum drept un lucru greșit și apoi de a construi aceste lucruri în industrii de milioane de dolari.

Într-adevăr, în urma unui accident, Midgley a ajutat la otrăvirea a trei generații de copii, a crescut foarte mult riscul de apariție a cancerului de piele în Australia și a contribuit puternic la încălzirea globală pe care mulți dintre noi încă ne preface că nu este vina noastră.

Cum a devenit benzina, benzină

Nimic din viața timpurie a lui Midgley nu a sugerat un viitor plin de violență asupra umanității. A crescut într-o casă stabilă, fericită, în Beaver Falls, Pennsylvania, și a învățat cum să lucreze mașinile în atelierul tatălui său, un inventator și meseriaș american de modă veche. Printr-o munca grea, economii atente -a reușit să intre la Universitatea Cornell, absolvind în inginerie mecanică în 1911.

Apoi a mers să lucreze pentru o companie tânără de mașini numită General Motors. Când Midgley s-a alăturat echipei, acesta a sesizat că motoarele aveau o problemă pentru că scoteau prea mult zgomot. Așa cum se întâmplă, exista deja o soluție – a adăugat etanol la benzină, pe care mulți încearcă să-l subvenționeze acum guvernului – dar etanolul este produs de natură și nu poate fi brevetat. Asta înseamna că GM nu a putut să obțină bani de la aditivii etanolului, ceea ce înseamna că problema motoarelor nu a fost fixată în mod oficial pana când putea fi dezvoltat ceva artificial.

Midgley a încercat să adauge iod pentru a pătrunde în combustibil și a schimba proprietățile de absorbție a căldurii benzinei. Când nu a funcționat, a căutat alte soluții până a ajuns la plumb.

Cum a otrăvit copiii

Expunerea la plumb este deosebit de dăunătoare pentru copii deoarece: este mai probabil ca adulții să-l înghită și este mai probabil să treacă în sângele copilului decât la adulți și are efecte profunde asupra dezvoltării neurologice care durează o viață. Și mulțumită muncii lui Midgley, sute de milioane de mașini au apărut în următorii 50 de ani, eliberând un torent de evacuare cu plumb din toată lumea.

Tragedia despre benzina cu plumb este că toată lumea știa că este toxică, dar cei implicați, inclusiv Midgley însuși, făceau mulți bani, astfel că nu s-a făcut nimic pentru a stopa distrugerea plumbului timp de jumătate de secol. Țările dezvoltate au eliminat treptat benzina cu plumb în anii ’70 și ’80, cu interdicțiile finale care au intrat în vigoare în anii 1990.

Invențiile duse mult prea departe

Câteva consecințe ale muncii lui Thomas Midgley Jr. au fost cunoscute în timpul vieții sale, iar Midgley a avut satisfacția să se stingă din viață ca fiind un om de știință prosper și de succes. Midgley a reușit să obțină laude cu fiecare invenție pe care o scotea, iar comunitatea științifică nu putea să nu fie mândră.

A fost ales la Academia Națională a Oamenilor de Știință, unde numai aproape zece la sută dintre oamenii de știință americani au ajuns vreodată, iar el a câștigat prestigioasa Medalie din Societatea Americană de Chimie.

Sfârșitul lui Midgley era în orice moment în conformitate cu viața lui blestemată. În 1940, el a făcut poliomielita, ceea ce l-a lăsat grav handicapat. Chiar și așa, Midgley a creat un sistem elaborat de pârghii și scripeți care să-l ajute să poată să se dea jos din pat fără ajutor, sistem pe care să-l instaleze în dormitorul său. În 1944, Thomas Midgley Jr. de 55 de ani a fost găsit înfășurat în cablurile dispozitivului, propria lui invenție aducându-i sfârșitul.