AcumStiu.net

Victor Lustig: Șarlatanul care a „vândut” Turnul Eiffel de două ori

Născut pe 4 ianuarie 1890 în orașul austro-ungar Hostinne, Victor Lustig a fost înclinat de la început spre fărădelegi precum hoția de buzunare, efracția și jocurile de cărți, acestea constituind o parte esențială a vieții adolescenței lui Lustig.

După ce Lustig a ajuns la vârsta maturității, faptele sale au devenit mai îndrăznețe. Pe lângă contrafăcutul constant al banilor, Lustig organiza curse de cai fictive, se prefăcea că are crize în timpul întâlnirilor de afaceri și instiga la tranzacții imobiliare false.

Cea mai mare escrocherie a lui Lustig a avut loc la scurt timp după primul război mondial și a implicat nimic altceva decât Turnul Eiffel. Sosind la Paris, în primăvara anului 1925, Lustig a făcut check-in-ul la Hotelul de Crillon, prezentându-se ca reprezentant oficial al guvernului francez.

La acea vreme, era cunoscut faptul că întreținerea Turnului Eiffel era o mare povară financiară pentru oraș. Profitând de acest fapt, Lustig s-a așezat în camera lui de hotel și a scris scrisori unora dintre cei mai puternici oameni din industria de fier vechi din Franța.

„Din cauza unor defecțiuni de inginerie, a unor reparații costisitoare și a problemelor politice pe care nu le pot discuta, dezmembrarea Turnului Eiffel a devenit obligatorie”, le-a declarat Lustig liderilor industriei de fier vechi într-o întâlnire.

Liderii au prins momeala, iar licitarea pentru reper a început. Într-un fel, Lustig a reușit să scape cu această fraudă îndrăzneață și potrivit unor constatări, a reușit chiar să-i înșele pe oameni să liciteze pentru a doua oară Turnul Eiffel.

Lustig nu era mulțumit să vândă turnul Eiffel. Întorcându-se în America la sfârșitul anilor 1920, Lustig a furat cu îndrăzneală 16.000 de dolari de la un om de afaceri din Massachusetts și a folosit bani contrafăcuți pentru a înșela un șerif din Texas – și apoi a reușit să îl convingă pe șerif să îi dea drumul după ce l-a prins.

Înșelătoria cu șeriful l-a pus pe Lustig pe radarul Serviciilor Secrete. În timp ce agenții Serviciilor Secrete îl vânau pe Lustig în întreaga Americă, șarlatanul își perfecționa meseria, contrafăcând bani atât de bine, încât nici bancherii nu puteau spune că erau falsuri.

Alunecos ca un pește, Lustig i-a evitat pe agenții exasperați, deghizându-se fără efort, ca un rabin, un preot și un salahor. Totuși, într-o sâmbătă seară, septembrie 1935, agenții l-au găsit pe Lustig în Pittsburgh și după ce i-au urmărit mașina, l-au prins.

Pentru munca sa remarcabilă, Victor Lustig a obținut o sentință de 20 de ani de închisoare la infamul Alcatraz. Înainte de a fi închis, un jurnalist a auzit un agent al Serviciului Secret spunându-i lui Lustig: „Tu ești cel mai agil șarlatan care a trăit vreodată”.

În martie 1947, Lustig a făcut pneumonie și a fost declarat mort două zile mai târziu la Centrul Medical pentru deținuții federali din Springfield, Missouri. Ocupația lui a fost trecută ajutor de vânzător pe certificatul său de deces.